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Rockstar North

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Rockstar North Limited (conocida antiguamente como DMA Design Limited) es una desarrolladora escocesa de ordenadores y videojuegos fundada por David Jones en Dundee y actualmente residente en Edimburgo, Escocia. La compañía es uno de los estudios de Rockstar Games, propiedad de Take-Two Interactive.

La compañía es la principal desarrolladora de la Saga Grand Theft Auto, incluyendo: Grand Theft Auto, Grand Theft Auto: London 1961, Grand Theft Auto: London 1969, Grand Theft Auto 2 (en éstos se llamaba DMA Desing), Grand Theft Auto III, Grand Theft Auto: Vice City, Grand Theft Auto Advance, Grand Theft Auto: San Andreas, Grand Theft Auto: Liberty City Stories (PS2) y Grand Theft Auto: Vice City Stories (PS2), Grand Theft Auto IV, Grand Theft Auto IV: The Lost and Damned y Grand Theft Auto: The Ballad of Gay Tony, los cuales son 13 de los mejores juegos de toda una generación de consolas.

Historia

Formación

El nombre de DMA fue originalmente tomado de los manuales de programación simple de la consola Amiga, ya que sonaba bien y realmente no significaba nada relevante. Las iniciales más tarde fueron adaptadas para que signifiquen "Acceso directo a la mente" (Direct Mind Access), en términos de un juego de ordenador sería "Acceso directo a la memoria" (Direct Memory Access) (sin embargo esto nunca se hizo oficial) y "Arte moderno de Dundee" (Dundee Modern Arts), antes del traslado a Edimburgo. Se reconsideraron otros nombres como "Viaje Visual" (Visual Voyage) y "Alias Smith y Jones". En una ocasión y como broma, los diseñadores de DMA dijeron que el nombre significa: "Doesn't Mean Anything" (No Significa Nada).

Finales de los 80: Menace y Blood Money

A finales de los 80 DMA firma un contrato con el famoso publicador Psygnosis, y se anota dos éxitos muy tempranos con Menace y Blood Money, que consiguen la atención de jugadores y críticos que hacen referencia a la gran calidad gráfica y el buen nivel de dificultad. Estos juegos debutan en la consola Amiga, la principal plataforma de Europa, posteriormente saldrían para la Commodore 64 que fueron publicados inmediatamente después, más tarde sería seguido por la versión de MS-DOS y Atari ST.

Principios de los 90: Lemmings, Body Harvest y Grand Theft Auto

DMA dio un gran paso adelante, llegando en los 90 a Lemmings, un juego de rompecabezas que obtuvo cerca de 20 millones de copias vendidas en 21 sistemas diferentes (debutando como siempre para la Amiga y ampliandose la gama para otras mayores plataformas como NES y Macintosh y para tan relativamente oscuros formatos como FM, Towns y el Philips CD-I). Algún tiempo después, DMA, fue leal a Lemmings con sus secuelas (Oh No! More Lemmmings, Lemmings 2: The Tribes, All New World of Lemmings, y dos temas de Navidad, Holiday Lemmings ediciones especiales), aunque ellos dirigieron dos nuevas puestas en venta de títulos originales: en 1993 Walker (un shooter de alta tecnología que te permitía moverte de costado) y en 1994 Hired Guns (un innovador juego en primera persona de estrategia). Otras secuelas de Lemmings fueron patrocinadas, como Lemmings Paintball y Lemmings 3D, que aparecieron a finales de los 90, pero fueron producidas sin la participación de DMA.

En 1994 Uniracers, una plataforma en 2D de carreras con gran énfasis en las acrobacias, fue el primer juego de la compañía en debutar en una consola (la Super Nintendo). Publicada por Nintendo, anqune siendo el primer juego de DMA hecho con Psygnosis (Psignosis nació con Sony en 1993) ellos publicaron Menace, y fue el comienzo de lo que sería por un tiempo una buena relación con la gigantesca consola japonesa.

Tras los gastos experimentados con varias consolas de nueva generación (particularmente la 3DO), DMA fue propuesta por Nintendo para participar en el "Dream Team" de desarrolladores de la Ultra 64 system (conocida como Nintendo 64), al lado de otros desarrolladores como Rare, Paradigm, Midway Games, y LucasArt. Con estos colaboradores, DMA produce un título exclusivo de la Nintendo 64 que Nintendo publicaría. El resultado de esta colaboración fue Body Harvest, un juego de acción peculiar en tercera persona en 3D, con un argumento sobre la llegada de alienígenas a la Tierra y de varios puntos de la historia en los que debería recogerse comida para lo que quedaba de la humanidad. Sin embargo, mientras Psygnosis tomaba una política de no intervención propuesta hacia los desarrolladores externos, Nintendo fue muy exigente, requiriendo un número de mayores revisiones del original diseño (más dirigido a la adicción de un rompecabezas y con elementos roleros, intentando hacer el juego más atractivo al mercado japonés). El juego sufrió numerosos retrasos, y la familia de Nintendo finalmente decidió abandonar los planes de publicación. Midway luchó por los derechos y finalmente lo lanzó en 1998, cerca de tres años después de que el juego fuera descubierto primero para la Nintendo 64 japonesa. La reacción fue muy favorable, en particular por la innovación de los juegos con la libertad en el juego, aunque un montón de jugadores criticaron el indudable apartado gráfico (no cabía duda de que el resultado no era el adecuado para el tiempo de producción que había necesitado).

En este intervalo de tiempo, la compañía lanzó (siendo publicado por BMG Interactive) Grand Theft Auto para PC y PlayStation, con el mecanismo de juego de Body Harvest aplicado al control de los vehículos en un entorno que se vería con una vista en 2D, desde una perspectiva de arriba hacia abajo en un juego de policías contra criminales, poniendo al jugador en el personaje de un mezquino criminal que trabaja para abrirse camino en un ranking criminal en tres ciudades ficticias de Estados Unidos: Liberty City, Vice City y San Andreas. A pesar de los gráficos retro y del humor irónico, GTA (como es conocido), no consiguió acallar la controversia de su violencia, con el Daily Mail llamando a una rotunda prohibición del juego. El alboroto sin duda contribuyó a que GTA tuviese más éxito que Lemmings, pero una característica más distintiva era el increíble grado de libertad que ofrecía al jugador, junto a esto, explorar completamente las ciudades y una docena de misiones. El segundo título de DMA para Nintendo 64, Space Station Silicon Valley, fue un título al que se le añadieron características como un ambiente en 3D y unos animales robóticos, con algunas habilidades únicas, como hacer volar ovejas y ponerse el caparazón de las tortugas, en lugar de utilizar coches y camiones.

Finales de los 90: Un cambio de publicadores

En 1997, DMA adquirida por Gremlin Interactive. Dave Jones, cabeza visble de DMA desde su fundación, se convirtió en el director creativo de ambas compañías. Gremlin publicó dos títulos de DMA, la versión británica de Body Harvest y la versión para PC de Wild Metal Country, un aparentemente simple juego de combates de tanques con un complejo control de combinaciones y un extremado realismo físico. No obstante en torno a 1999 Gremlin fue adquirida por publicadores franceses de Infogrames por 24 millones de libras. Lo complicado de esta venta fue la preexistencia de un acuerdo entre DMA y BMG Interactive, quienes publicaron la primera versión de Grand Theft Auto en Europa. Por aquella época, BMG había sido renombrada a Rockstar Games tras haber sido comprada por Take-Two Interactive un año atrás. Rockstar publicó una versión de Wild Metal Country para Dreamcast (renombrada simplemente a Wild Metal) y también Grand Theft Auto 2 para PC, PlayStation y Dreamcast.

Antes de convertirse DMA en parte de Rockstar, Jones dejó DMA y fundó un nuevo estudio desarrollador en Dundee filial de Rage Software. A través de un movimiento de adquisición, más tarde se covertiría en Real Time Worlds.

Años 2000: Más Grand Theft Auto, Manhunt, y más allá

Mientras Grand Theft Auto 2 había sido incrementado en mejoras con respecto al original, de acuerdo con la vista en vertical de arriba a abajo en 2D y añadidas nuevas características (como el complicado sistema de alianzas y rivalidades de numerosas bandas ganster en el juego), en 2001 Grand Theft Auto III subió un enorme escalón hacia delante, rompiendo con todo un ciclo dentro de todo el 3D. Fue mejorado con respecto al comienzo de los perfiles de juegos que existían para el software medio de la época; en su caso el motor gráfico Criterion Software's RenderWare. Su publicaciòn para PlayStation 2 llevó a que dicha consola aumente sus ventas tanto en EEUU como en Europa. Sony, al darse cuenta que GTA III era un éxito seguro, pagó a Rockstar Games por la exclusividad para PS2 por algún tiempo, dado que no faltaba mucho para que Microsoft ponga en circulación su primera consola, la Xbox. Rockstar compró completamente DMA, renombrando la compañía como Rockstar North cerca de 2002. En ese año, fue lanzado Grand Theft Auto: Vice City para PS2, que conservaba el motor gráfico y el sistema de juego de GTA III, añadiendo muchas cosas. En 2003, la compañía lanzó GTA III y GTA: VC para PC, además de dos "Double Packs" que incluían el GTA III y el GTA: Vice City juntos para la Xbox (adaptada por Rockstar Vienna), una vez finalizado el contrato de exclusividad de Sony pactado en 2001.

Manhunt fue lanzado para PS2 en 2003. El juego contenía excesiva violencia, sigilo y aventura en la que condenado a muerte, que busca su libertad siendo utilizado por un director de cine para ser una estrella del cine en una nueva película en la que muere el protagonista, huyendo de asesinos expertos en una continua lucha por su propia supervivencia. En 2004, Rockstar North lanzó Grand Theft Auto: San Andreas para PS2, y sposteriormente las versiones para Xbox y PC en 2005. Este juego fue el punto máximo de ascenso de la saga, llegando a ser el juego más vendido de PlayStation 2 hasta la actualidad.

Grand Theft Auto: Liberty City Stories, una nueva entrega para PlayStation Portable, fue lanzada en Octubre de 2005. Fue desarrollada por Rockstar Leeds, bajo la supervisión de Rockstar North. Fue lanzada para PS2 con características un poco distintas, se mejoró la distancia y vista de la entrega para PSP. Un segundo título para PSP de la saga Grand Theft Auto, Grand Theft Auto: Vice City Stories, fue desarrollado por Rockstar Leeds, bajo la supervisión de Rockstar North como la anterior entrega para PSP, y lanzado en octubre de 2006. Fue lanzado igualmente para PS2 un tiempo después. En Abril de 2008, Rockstar North sacó a la venta Grand Theft Auto IV, otra gran revolución en la saga. Desde un principio, estuvo disponible para las consolas PlayStation 3 y Xbox 360. En Diciembre de ese mismo año, fue lanzado para PC. En 2009, Rockstar North lanzó dos episodios descargables para GTA IV, The Lost and Damned y The Ballad of Gay Tony, siendo relanzados los dos juntos en el pack Grand Theft Auto: Episodes From Liberty City en el lanzamiento del segundo DLC. En un principio, fueron exclusivos de Xbox 360, pero en Abril de 2010 se expandieron a PC y PS3.

Proyectos inacabados

La historia de DMA está marcada también por serios acontecimientos en sus proyectos que fueron secuencialmente cancelados en medio de sus desarrollos: Las versiones para Nintendo 64 de Wild Metal Country y el original GTA (renombrado como GTA 64), Clan Wars (un juego en tiempo real en 3D, de construcción de castillos y asedios de estos en una Escocia medieval), Attack! (un juego basado en un troglodita para Nintendo 64) y un lanzamiento de Epic Games para PC eclipsado por el lanzamiento Unreal Tournament para Nintendo 64.

Es probable que estos juegos hayan sido cancelados por DMA en la época en la cual trabajaba en el Dream Team de Nintendo, siendo esta última muy exigente durante el desarrollo de Body Harvest. Una supuesta enemistad entre ambas companías podría haber impedido la publicación de estos juegos para la Nintendo 64, y también podría ser la razón por la cual hay muy pocos juegos de la saga GTA disponibles para consolas de Nintendo.

Juegos

Como DMA Design:

  • Menace (1988) (Amiga, ST y PC).
  • Ballistix (1989) (MSDOS, C64, TG16).
  • Blood Money (1989) (Amiga, ST y C64).
  • Lemmings (1990) (Amiga, CDTV, MS-DOS, ST, Spectrum, CD-I, Lynx).
  • Shadow of the Beast (1991) (C64, TG16-CDROM).
  • Oh No! More Lemmings (1991) (Amiga, ST, MS-DOS).
  • Walker (1993) (Amiga).
  • Hired Guns (1993) (Amiga, MS-DOS).
  • Holiday Lemmings 1993 (1993) (MS-DOS).
  • Lemmings 2: The Tribes (1993) (Amiga, MS-DOS, SNES).
  • All New World of Lemmings (1994) (Amiga, MS-DOS, 3DO) (Publicado en Estados Unidos como The Lemmings Chronicles).
  • Holiday Lemmings 1994 (1994) (MS-DOS).
  • Unirally (1994) (SNES) (Publicado en Estados Unidos como Uniracers).
  • Grand Theft Auto (1997) (PS1, GBC, PC).
  • Body Harvest (1998) (N64).
  • Space Station Silicon Valley (1998) (N64).
  • Grand Theft Auto: London 1969 (1999) (PS1, PC) - Expansión para Grand Theft Auto.
  • Grand Theft Auto: London 1961 (1999) (PC) - Expansión gratuita para Grand Theft Auto: London 1969.
  • Grand Theft Auto 2 (1999) (PS1, Dreamcast, GBC, PC).
  • Tanktics (1999) (PC, PS1).
  • Wild Metal Country (1999) (PC).
  • Wild Metal (1999) (Dreamcast).
  • Grand Theft Auto III (2001) (PS2).

Como Rockstar North:

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